>> Un cartellone di eventi per ricordare Davide Lajolo, ‘Ulisse’, a cento anni dalla sua nascita

«Non vuole essere una celebrazione – precisa la figlia Laurana, anima dell’associazione che porta il nome  di suo padre Davide Laojolo –  ma la riproposizione  della curiosità culturale, della passione politica, dell’amore per l’arte, del mestiere di giornalista, dell’appartenenza poetica alle colline monferrine di una personalità che ha intrecciato la sua biografia con la grande storia attraversando le guerre di Spagna, Grecia, Jugoslavia e ricostruendo  la sua coscienza  civile e politica nella Resistenza combattuta nelle sue colline con il nome di battaglia Ulisse» .

Molto ricco il cartellone delle iniziative per ricordare i cento anni dalla sua nascita: convegni, teatri, passeggiate e mostre.

Convegni. A Vinchio (25 aprile) “Il partigiano Ulisse e la resistenza contadine”; a Torino (4 ottobre) sul mestiere di giornalista; a Roma, nella Camera dei Deputati, per l’attività di parlamentare; a Nizza Monferrato (10 novembre) sul Lajolo giornalista e scrittore, introdotto da Umberto Eco; a Milano (16 novembre), su Socialismo e Democrazia;

Teatri. Ad Astiteatro con il monologo tratto ‘Veder l’erba dalla parte delle radici’; a Santo Stefano Belbo con Il vizio assurdo di Diego Fabbri e Davide Lajolo.

Passeggiate.  A Vinchio e dintorni, lungo Gli itinerari cari allo scrittore  (26 maggio, 7 luglio, 25 agosto).

Mostre fotografiche, a Vinchio e a Nizza, Il palpito della terra; a Costigliole (30 giugno) e ad Alessandria (in ottobre) con mostre d’arte.

La grande festa si svolgerà a luglio, in Vinchio, ‘Sono nato nel tempo del grano biondo – Buon compleanno Davide’ con poesie in concerto e i prodotti di eccellenza del territorio.

Biografia   (“Da Wikipedia”)

Davide Lajolo nasce da una modesta famiglia contadina astigiana e all’età di otto anni, per dargli la possibilità di continuare gli studi, dal momento che a Vinchio la scuola arrivava solamente al terzo ciclo di elementari, viene mandato dai genitori in collegio dai salesiani a Castelnuovo.

« Il giorno della partenza venne alla fine della terza classe elementare. A Vinchio c’erano solo le prime tre classi. “Per andare a zappare” si diceva “ne sanno anche troppo”.[1] »   Il distacco dalla famiglia sarà doloroso ma necessario e il giovane, dopo alcuni tentativi di fuga, si rassegnerà alla vita del collegio iniziando a dimostrare buone attitudini per gli studi e soprattutto per la letteratura. Dopo la maturità classica, conseguita presso il Liceo Plana di Alessandria, segue per un breve periodo la carriera militare come il fratello maggiore ma si dimostra soprattutto interessato alle discipline umanistiche e la sua ambizione è quella di diventare giornalista di professione.  

Dal carattere avventuroso e difficile, rimane illuso dalla propaganda mistica della rivoluzione fascista in contrapposizione ad un certo conformismo borghese, conosce alcuni gerarchi del regime e si iscrive al partito fascista.   Nel 1937 partecipa alla guerra di Spagna e milita nella divisione “Volontari del Littorio” sotto la guida del generale Annibale Bergonzoli. Sulla sua esperienza scrisse circa i rapporti con la popolazione locale: « Avevano detto loro che gli italiani tagliavano la testa a tutti, ma il primo sguardo li aveva rassicurati.

Le orde barbare dei sanguinari erano fuggite; ora i soldati di Mussolini sapevano trasformare il glabro duro volto della battaglia nel sorriso chiaro del liberatore. » (Davide Lajolo in Bocche di donne bocche di fucili[2])   Nel 1939 inizia a lavorare al “Corriere Adriatico” di Ancona e fra i suoi progetti c’è la pubblicazione della rivista di poesia Glauco. Nello stesso anno si unisce in matrimonio con la compaesana Rosetta Lajolo e pubblica il suo primo romanzo “Bocche di donne bocche di fucili”. Dalla loro unione nascerà la figlia Laurana.

Con i gradi di ufficiale dell’esercito partecipa alla seconda guerra mondiale sui fronti greco e albanese e, nonostante il suo passare da un campo di battaglia all’altro, in situazioni dove le barbarie diventano modello di vita e la ragione sembra scemare, continua a scrivere soprattutto poesie di rifiuto della morte e della guerra e di fedeltà ai giovani commilitoni caduti.  Risale al 1940 la sua prima raccolta poetica dal titolo “Nel cerchio dell’ultimo sole e L’ultima rivoluzione” e al 1943 il secondo libro di poesie “Ponte alla voce”. Fa carriera all’interno del PNF. Nel 1943 lascia il servizio militare perché viene nominato vice Segretario federale del PNF di Ancona. E manterrà tale carica fino alla caduta del Fascismo il 25 luglio 1943.   Un cambiamento radicale, che lo porterà in seguito a sconfessare i suoi trascorsi giovanili, giunge l’8 settembre 1943, al ritorno al paese natio, dove prende la tormentata decisione di passare alla lotta partigiana sulle colline astigiane, con il nome di battaglia di Ulisse.   Tracce di questa conversione, definita in modo magistrale da lui stesso “voltar gabbana”, si trovano in “Classe 1912” (1945) (ristampato nel 1975 e nel 1995 con il titolo “A conquistare la rossa primavera”) e ne “Il Voltagabbana” (1963), in cui l’autore analizza le ragioni che lo portarono a schierarsi, dopo una giovinezza fascista, dalla parte della Resistenza.  

Nel 1945 diventa caporedattore e poi direttore dell’edizione dell’Italia settentrionale de L’Unità, nel 1947 si trasferisce, come vicedirettore, a l’Unità di Milano e dal 1949 al 1958 ne è direttore.   Lajolo, sempre più immerso e legato al mondo del giornalismo, fonda il giornale sportivo “Il campione”, dirige negli anni settanta “Giorni-Vie Nuove” e collabora molto assiduamente a quotidiani e settimanali; per molti anni con Giancarlo Vigorelli è direttore della rivista “Europa Letteraria”, pubblica la raccolta di poesie “Ponte alla Noce” (1939), un romanzo ambientato nelle risaie piemontesi, “Quaranta giorni, quaranta notti” (1952), volumi autobiografici e alcune raccolte di racconti.  

Nel 1956 compie un viaggio in Cina che assume per lo scrittore una indimenticabile esperienza e incontra Mao Tse Tung e Ciu En Lai.   Nel 1958 viene eletto deputato per il partito comunista, incarico svolto per tre legislature consecutive, fino al 1972, ed assume la carica di Deputato Questore.   Per un breve periodo è vicepresidente della Commissione interparlamentare di Vigilanza della RAI-TV e si batte contro la censura del cinema. Durante gli anni delle sue legislature si prodiga, insieme a Sandro Pertini per arricchire la pinacoteca della Camera dei deputati con numerosi dipinti di artisti per lo più contemporanei.  

Continua comunque la sua attività di scrittore e nel 1960 pubblica la sua opera più nota “II vizio assurdo – Storia di Cesare Pavese” , una commossa rievocazione della vita di Cesare Pavese, suo fraterno amico che, tradotta in molte lingue, vinse nel 1961 il Premio Crotone.   Svolge anche un’intensa attività di consulente per le case editrici Rizzoli, Sperling & Kupfer, Frassinelli; nel 1972 pubblica la biografia di un noto fondatore del sindacalismo italiano, Giuseppe Di Vittorio, intitolato “Il volto umano di un rivoluzionario: la straordinaria avventura di Giuseppe Di Vittorio”, e con “Veder l’erba dalla parte delle radici” nel 1977 vince il prestigioso Premio Viareggio; infine, nel 1983, da dialoghi con Leonardo Sciascia pubblica “Conversazione in una stanza chiusa”.  

Nel 1983, con “Il merlo di campagna e il merlo di città” vince il Premio Stresa di Narrativa.   Lajolo scrive anche sceneggiature per il teatro, a partire dal suo successo “Il vizio assurdo”, in collaborazione con Diego Fabbri, Luigi Vannucchi come attore e Giancarlo Sbragia come regista oltre a “I giorni, gli uomini da Fiori rossi al Martinetto” che, sotto la regia di Leandro Castellani, venne rappresentato al Teatro Stabile di Torino.   Scrive inoltre sceneggiature per il cinema e la televisione e cura la stesura di documentari televisivi oltre a condurre per la televisione le trasmissioni con Guido Sacerdote su Beppe Fenoglio intitolate “Voi ed io – dialogo con gli ascoltatori” e la rubrica “Tuttolibri”.  

Colpito da un secondo infarto, chiude la sua vita, vissuta come un’epopea con spirito libero e anticonformista, il primo giorno d’estate, il 21 giugno 1984 a Milano e riposa nella tomba di famiglia a Vinchio che riporta il motto scelto dallo stesso scrittore: “Dignità nella vita, serenità nella morte”.

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